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This chapter includes the useful phrases one would use at the beginning of most medical encounters. From the time the patient presents to a health care facility, multiple people in various roles may interact with the patient at some point before the patient is actually seen by the health care provider. This section is designed for the front-end staff involved in a patient encounter. Triage questions will be particularly useful for nurses either in the emergency room setting or in an ambulatory urgent-care setting. Check-in and registration questions are somewhat self-explanatory and will likely be used by receptionists and business and financial office personnel. The section on vital signs, while consisting mostly of commands, will be most relevant to medical assistants, nurses, and, in some instances, even providers.

The section on medication history is critically important for any type of encounter. Not only will the front-end staff ask these questions, but the health care provider will also find these questions quite useful in most patient encounters. Verifying correct medication use will decrease the risk of many potential medical errors. And many Spanish-speaking patients, unless they are asked directly, are hesitant to volunteer that they are taking other non-prescribed medications, over-the counter or otherwise.


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Please speak English as much as possible.

Por favor hable inglés lo más posible.

How old are you?

¿Qué edad usted tiene?

¿Cuántos años tiene?

How are you feeling today?

¿Cómo se siente hoy?

  • Well?

  • ¿Bien?

  • Sick?

  • ¿Mal?

How do you feel now?

¿Cómo se siente ahora?

¿Cómo se siente ahorita?

¿Cómo se siente en este momento?

  • Well?

  • ¿Bien?

  • Bad?

  • ¿Mal?

  • Sick?

  • ¿Enfermo?

Are you injured?

¿Está usted lastimado?

  • Were you in an accident?

  • ¿Estuvo usted en un accidente?

  • In a car?

  • ¿De carro?

  • ¿De auto?

  • ¿De automóvil?

  • ¿De vehículo?

  • In a bus?

  • ¿De autobús?

  • ¿De güagüa?

  • In a train?

  • ¿De tren?

  • Were you a pedestrian?

  • ¿Usted era peaton?

  • How long ago did it happen (hours, days)?

  • ¿Cuánto hace que ocurrió (horas, días)?

  • Show me where you were injured.

  • Enséñeme donde fue lastimado.

  • Muéstreme donde fue lastimado.

  • Can you move it?

  • ¿Puede mover la parte que fue lastimada?

Can you walk?

¿Puede caminar?

Did you hit your head?

¿Se dio usted en la cabeza?

¿Se lastimó usted en la cabeza?

  • Did you lose consciousness?

  • ¿Perdió usted el conocimiento?

  • How many minutes were you unconscious?

  • ¿Cuántos minutos estuvo usted sin conocimiento?

  • Was it witnessed?

  • ¿Fue observado por alguien?

  • ¿Hubo algún testigo?

Are you sick?

¿Está usted enfermo?

  • Show me where you feel sick.

  • Enséñeme la parte la cual usted siente mal.

  • Muéstreme la parte la cual usted siente mal.

Do you have pain?

¿Tiene dolor?

Are you pregnant?

¿Está usted embarazada?

¿Está usted encinta?

What is the problem?

¿Cuál es el problema?

Can you show me what is wrong?


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